Dit is Iittala

 Wat ooit begon als een glasfabriek in Iittala, Finland, viert nu generaties van essentiële objecten die het dagelijkse leven van mensen verrijken. Wij vinden dat objecten onderscheidend, combineerbaar en multifunctioneel moeten zijn - blijvend design dat iedereen op zijn eigen manier gebruikt.

 
Iittala komt uit Finland waar kwaliteit, schoonheid en functionaliteit belangrijke waarden zijn. Wij geloven dan ook in woonaccessoires die een leven lang meegaan. De vooruitstrevende filosofie van onze ontwerpers Kaj Franck en Alvar Aalto inspireert ons nog steeds om de essentie van Iittala voor altijd relevant te houden.
 
Wij creëren niet zo maar mooie objecten. Wij geloven in tijdloos design dat nooit wordt weggegooid.

Waar het allemaal begon
 

De geschiedenis van Iittala gaat terug naar 1881 toen in een dorpje in het zuiden van Finland een glasfabriek met dezelfde naam werd geopend.

In de vroege jaren produceerde Iittala geblazen, geperst, gepolijst, geschilderd en geëtst glas zoals dat op het vasteland gangbaar was.

Aan het begin van de twintigste eeuw werd serviesgoed beschilderd met allerlei tierelantijntjes. Iittala was één van de eerste bedrijven die de overstap maakte van decoratief servies naar functionele, mooi ogende objecten met een progressief Scandinavisch design.

De grote doorbraak kwam tijdens de vroege jaren van het modernisme en functionalisme in de jaren dertig en veertig van de twintigste eeuw. In die tijd waren het pioniers als Alvar Aalto, Aino Aalto en Kaj Franck die een belangrijke rol speelden in de ontwikkeling van het merk Iittala. Zij waren van mening dat achter elk ontwerp een gedachte moet zitten en dat elk object voor iedereen beschikbaar moet zijn. De ideeën van Aalto en Franck vormen de basis van de designfilosofie van Iittala - grensverleggend en mooie, functionele voorwerpen voor iedereen.

Deze doorbraak op het gebied van Fins design betekende ook een verandering voor de glasserviezen die Iittala in de jaren vijftig en zestig in het assortiment had. Terwijl de meeste landen nog altijd de traditionele, uitgebreide glasserviezen gebruikten, werd het Finse glasservies anders mooi en functioneel. Eenvoudig, modern design verdrong het geslepen kristal.

De legende van Iittala begon vorm te krijgen.
 

Onze designfilosofie


Het essentiële idee achter Iittala is dat het merk mooie en functionele, duurzame producten wil leveren die het leven van alledag mooier en plezieriger maken – of het nu gaat om een gedekte tafel, de sfeer in huis of het opbergen van kleine spulletjes.

Over de vorm, functie en kwaliteit van alle Iittala voorwerpen is goed nagedacht. Stuk voor stuk zijn ze bedoeld voor alledaags gebruik, moeten ze lang meegaan en moeten ze inspirerend zijn. Iittala voorwerpen zijn ontworpen om te worden gecombineerd – in een bestaande omgeving of met elkaar.

Wij zijn van mening dat mensen mogen verwachten dat het design dat zij kopen, een leven lang meegaat. Wij zien ook dat de wereld zich steeds meer bewust wordt van de waarde van blijvend design.

Wij geloven dat kwaliteit nooit uit de mode raakt. Alle energie die wij hebben gestoken in kwaliteitsdesign, is het waard geweest: de Iittala collectie bestaat niet alleen uit nieuw design maar ook uit producten die al ruim 80 jaar op de markt zijn.
 

Vakmanschap en productie
 

Iittala is van mening dat kennis van het materiaal en de productiemethoden, en inzicht in de eindconsument resulteren in voorwerpen met een blijvend, tijdloos design. Kleuren ontwerpen die inspireren en goed gecombineerd kunnen worden - dat is de kern van Iittala's vakmanschap.

Buitengewoon vakkundige, ervaren professionals in elke fase van het ontwerp- en productieproces maken Iittala tot wat het is. Het vergt veel vakmanschap, inspanning en denkwerk om een voorwerp van hoge kwaliteit te creëren.

De weg van een idee tot een eindproject is lang en gebaseerd op een nauwe samenwerking tussen ontwerpers en glasblazers.

Vakmanschap is de basis van alle Aalto vazen, die elke dag opnieuw met de mond worden geblazen bij Iittala in Finland. Er zijn bijvoorbeeld zeven bekwame vaklieden, twaalf werkstadia, 1100°C en 30 uren nodig om een Aalto vaas van begin tot eind te produceren.
 

Elk teamlid heeft een jarenlange, intensieve opleiding gehad in de vele aspecten van glas voordat hij de vaas kan maken. En ja, elke Aalto vaas is uniek.

De vaklieden van de Iittala glasfabriek doen er alles aan om de traditie in leven te houden. Precies op het juiste moment nemen de bekwame handwerkslieden een pijp ter hand en gaan ze draaien, bollen en blazen.

 

Dit is de plek waar de alledaagse magie van Iittala zich afspeelt.
 

Maak kennis met de ontwerper


De designwaarden van Iittala zijn gebaseerd op de progressieve filosofie van onze ontwerpende pioniers. Visionair denken door de ontwerpers gaat hand in hand met de kennis en ervaring die onontbeerlijk is voor de productie van kwaliteitsproducten.
De traditionele maar intensieve samenwerking vormt ook nu nog de basis voor de productontwikkeling bij Iittala.

Legendarische designers

De namen van Alvar en Aino Aalto zijn al vanaf het eerste begin onlosmakelijk verbonden met Iittala. Alvar Aalto wilde het glas ‘bevrijden’ van zijn geometrische vorm en creëerde een impressie van organische, levende vormen. Aino en Alvar Aalto waren van mening dat voorwerpen essentieel, mooi, praktisch en democratisch beschikbaar moesten zijn voor iedereen. Zoals ze zelf zeiden: “De eindgebruiker bepaalt hoe een object wordt gebruikt”.

De komst van Tapio Wirkkala en Kaj Franck naar Iittala betekende een revolutie op het gebied van glasdesign - het werd een belangrijk onderdeel van de gouden tijden die Fins design in de volgende decennia beleefde.
Wirkkala staat bekend als een veelzijdig design-genie. Zijn bijdrage aan design varieert van glazen voorwerpen tot bankbiljetten en grafische kunst.

Franck dacht heel rationeel over design en ging uit van drie gebruikelijke basisvormen: cirkel, vierkant en driehoek. Hij was ervan overtuigd dat objecten multifunctioneel moesten zijn en gecombineerd moesten kunnen worden. Alles wat overbodig was, liet hij weg uit zijn ontwerpen - alleen het essentiële bleef over.

Timo Sarpaneva speelde een belangrijke rol bij Iittala. Hij ontwierp het "i"-logo, dat nog altijd het beeldmerk van het bedrijf is. Hij beheerste vele materialen en "was als geen ander gefascineerd door schoonheid, die hij dan ook aanbad".


Kleur is de enige decoratie die we nodig hebben. - Kaj Franck


 

De visionairs van nu

Iittala is er trots op dat het met visionaire en originele ontwerpers samenwerkt en tegelijkertijd nieuwe designers uit de hele wereld verwelkomt die onze filosofie delen. De ontwerpers van vandaag en morgen zetten ons designerfgoed voort en geven de toekomst van Iittala vorm.

Wanneer je de illustraties van ontwerper Klaus Haapaniemi ziet, begrijp je waarom hij zijn serviesgoed Taika noemde - het Finse woord voor magie. Langzaam aan onthult het fascinerende decor de details en doet het je terugdenken aan verhalen uit je jeugd. Zijn magische designs onthullen langzaam hun details en betekenis voor de kijker.

Harri Koskinen streeft naar oplossingen die voor zowel de consument als de producent innovatief zijn. Met zijn meubels en veelzijdige designobjecten heeft hij internationaal de aandacht getrokken. In 1999 creëerde hij Lantern, een indrukwekkende kaarsenstandaard die opvalt door duidelijke en cleane lijnen – typische kenmerken van zijn werk. In 2013 zag zijn iconische design opnieuw het levenslicht, nu in elektrische uitvoering.