De pionier van fins design

Alvar Aalto, die in 1898 in Kuortane (Finland) ter wereld kwam, maakte met zijn unieke stijl en uitzonderlijke talent naam als meester van de moderne architectuur.

Alvar Aalto (1898-1976) is zonder enige twijfel één van de grootste namen op het gebied van moderne architectuur en design. Dankzij zijn pragmatische en tegelijk progressieve filosofie en zinnenprikkelende vormen zijn Aalto’s ontwerpen tot op de dag van vandaag fris en origineel. Aalto was van mening dat goed design deel moest uitmaken van het dagelijkse leven. Zijn producten zijn daar het levende bewijs van.
 
Alvar Aalto Collection vaas 160 mm helder
Alvar Aalto Collection vaas 160 mm helder
139.00 €

De Aalto collectie, die bekend staat om zijn unieke schoonheid, legde de basis voor tijdloos design. Vergeleken met de decoratieve objecten in die tijd was de eenvoudige en tegelijk organische vorm revolutionair toen de vaas in 1937 het licht zag.

Al in de vroege jaren dertig waren de meubelontwerpen van Aalto te zien in het Museum of Modern Art in New York. Het beroemdste object dat door Aalto werd ontworpen, is de Savoy vaas, die tijdens de Wereldtentoonstelling in Parijs in 1937 voor het eerst aan het publiek werd getoond. Tegenwoordig wordt de Savoy vaas gezien als een van de populairste glazen objecten ooit.

De asymmetrische, zacht golvende ('Aalto' is Fins voor golf) vorm is kenmerkend voor Alvar Aalto en komt terug in zijn hele creatieve oeuvre - van architectuur tot glas. De menselijke touch in combinatie met technische innovatie leverde designs op die tijdloos zijn.

De uitbraak van tuberculose in Finland tussen de oorlogen door leidde ertoe dat er in het hele land een aantal sanatoria werd gebouwd. Alvar en Aino kregen de opdracht voor het sanatorium in Paimio, Finland nadat zij met hun moderne design een architectuurwedstrijd hadden gewonnen. Zij meenden dat vorm na functie op een tweede plaats kwam; de filosofie achter het sanatorium was dan ook dat het gebouw moest bijdragen aan de genezing. Als Alvar Aalto het over het gebouw had, had hij het over een 'medisch instrument'.

Design als deel van het leven

Aalto stond erom bekend dat zijn gebouwen een geheel vormden met de natuur eromheen. Architectuur en locatie, technologie en de mens waren altijd in harmonie. Geen detail was te klein. Aalto ontwierp zelfs de deurklinken in zijn gebouwen. Alles van het landschap tot een glazen vaas op tafel werd gewikt en gewogen. In zijn visie had de schoorsteen karakter. De stoelpoot was ‘het kleine zusje van een zuil’. Meubels zijn dan ook een element van architectuur.

De aula werd ingericht met houten stoelen waarop patiënten beter konden ademen en die later de naam Paimio Chair kregen. De stoel, die bewonderd werd om zijn functionaliteit en zijn sculpturale vorm, bestaat uit een berkenhouten onderstel met een zitting van een dunne laag triplex. De berkenhouten ronding vormt de basis van de functionaliteit en de kunstige uitstraling die Aalto nastreefde en die in zijn meubelontwerpen terugkomt.

Hun vriendschap met Alvar Aalto was gebaseerd op een gedeelde visie op kunst en samenleving en was de reden dat Harry en Maire Gullichsen hem opdracht gaven hun familiehuis te ontwerpen – de Villa Mairea. Aalto kreeg alle vrijheid. Het resultaat is een grote tuin met een speelse vorm en drie organisch gevormde elementen: het zwembad,de asymmetrische westvleugel en de overkapping bij de ingang. Alvar Aalto en Aino Aalto, die zelf ook een gevestigde naam als ontwerper had, besteedden samen veel tijd aan het design. Aino staat bekend als de praktische van de twee, terwijl Alvar een vleugje speelsheid aan hun creaties toevoegt.

Functioneel, praktisch en sculpturaal

De innovatieve Stool 60 van Aalto werd op een tentoonstelling in het warenhuis Fortnum & Mason in Londen in 1933 voor het eerst internationaal gepresenteerd. Het product werd enthousiast onthaald – Aalto werd alom geprezen om de prachtige en innovatieve manier van houtbewerking. De L-vormige poot werd direct op de onderkant van de zitting vastgezet, zodat ingewikkelde constructies niet nodig waren. Er zijn miljoenen van deze krukken verkocht; het is dan ook een van de grootste successen op het gebied van modern design. De kruk wordt nog altijd gebruikt zoals vroeger.

Alvar en Aino Aalto ontwierpen niet alleen het interieur van het Paimio Sanitorium maar ook het gebouw zelf. Zij meenden dat elk detail, en in het bijzonder de verlichting, bijdraagt aan een unieke sfeer. Ze gebruikten lampen met een smalle opening waardoor het licht werd gereduceerd en gericht. De geperforeerde ring creëerde een lichtgevende kroon. In het nu klassieke 'Beehive' ontwerp schijnt het licht door koperen spleten terwijl de lamp zelf een sferische vorm heeft.

Text source Alvar Aalto Museum, www.alvaraalto.fi / Alvar Aalto, A Life’s Work. Architecture, design and art. Göran Schildt, Otava 1994 / Alvar Aalto, Designer. Alvar Aalto Museum 2002 / Alvar & Aino Aalto Design. Collection Bischofberger, Hatje Cantz 2005 / Suomalaisen lasin juhlaa Iittala 125. Designmuseo, 2006.

 
Images Paimio sanatorium, Villa Mairea; Alvar Aalto Foundation. Paimio chair, Stool 60; Artek. Beehive lamp, Juha Nenonen Artek. All other images, Iittala.

 

’Don’t forget to play.’ Alvar Aalto

Alvar Aalto Collection vaas 120 mm emerald
Alvar Aalto Collection vaas 120 mm emerald
99.00 €
Alvar Aalto Collection vaas 255 mm emerald
Alvar Aalto Collection vaas 255 mm emerald
149.00 €
Alvar Aalto Collection serveerplank 355 x 436 mm eiken
Alvar Aalto Collection serveerplank 355 x 436 mm eiken
79.90 €
Birds by Toikka Vredesduif 160 x 110 mm
Birds by Toikka Vredesduif 160 x 110 mm
250.00 €