Besök i Alfredo Häberlis studio

Intervju: Anniina Koivu. Foto: Anja Wille.

Alfredo Häberli, 55 år gammal, föddes i Argentina och är en schweizisk industridesigner. Häberli lyckas förena tradition och innovation i sin formgivning, vilket till stor del har påverkats av hans tidiga barndom i Argentina liksom hans nyfikenhet kring vardagslivet. Vi träffade Alfredo för att prata om hans pågående samarbete med Iittala.

Idag är han baserad på schweiziska ”guldkusten”. Där arbetar han med utsikt över Zürichsjön i ett öppet landskap som också fungerar som studio, verkstad och nyfikenhetskabinett. Här hänger storskaliga paneler på väggarna. Varje panel är täckt med färgkodade arrangemang av upphittade saker, material och andra individuella föremål. Där sitter träpropellrar, skosnören, en traktorsits, ett grillhalster i form av en fisk, en Iso Grifo Matchbox-bil från 1965, ett hopfällbart dricksglas, tandborstar och delar av en ishockeyhjälm. Studions hyllor är fyllda av små prydnadssaker, sällsynta glasföremål, materialprover och prototyper - allt noggrant arrangerat. I detta levande arkiv träffar vi Alfredo för att prata om glasinnovationer, flytande vinglas och vinglas som aldrig går sönder; och om de mest framgångsrika projekten i hans tjugoåriga samarbete med Iittala.

ANNIINA KOIVU Alfredo, låt oss prata om din långa historia med Iittala. Många av dina projekt har redan blivit designklassiker: 'Essence' (2001), 'Kids' Stuff '(2003) eller det första gemensamma projektet' Origo '(1999).

ALFREDO HÄBERLI Min goda vän Stefan Ytterborn - från Stockholmsbaserade byrån Ytterborn & Fuentes - introducerade Iittala för mig. Han byggde upp de internationella relationssamarbetena mellan Iittala och formgivare som Konstantin Grcic, Björn Dahlström, Marc Newson, Antonio Citterio och så vidare. Jag hoppades bli en av dessa men istället förklarade Stefan att det fanns ett annat jobb till mig – ett betydligt mer utmanade.  Han villa att jag skulle formge en porslinsserie för Rörstrand.

AK Sveriges anrika porslinsvarumärke, Rörstrand, hade precis blivit en del av Iittala-gruppen (och nu Fiskars). Du kommer från en familj vars traditioner ligger i gastronomi - dina föräldrar drev en framgångsrik restaurang under dina barndomsår i Argentina.

AH Det är sant, min bakgrund bidrog säkerligen. Med Origo beslutade vi att ha en rättfram, analytisk inställning och frågade oss: hur många delar behöver en person egentligen hemma? Vad är alternativet till en stor servis som består av specifika, sällan använda delar som en såssnipa, ett fiskfat, en terrin osv.? Så vi tog utgångspunkt i multifunktionella delar och skalade ner serien till sju delar.

AK Den finala versionen av serien innehåller tre tallrikar i olika storlekar och koppar och skålar i några varianter. De fungerar för en mängd olika syften och kan användas både till att äta från och att servera med.

AH Ja. Ta till exempel den lilla koppen: den kan användas som äggkopp men också för salt, eller som ett litet kärl för dina tabletter. Den medelstora koppen är perfekt för kaffe, men passar också som skål till oliver eller annat tilltugg. Koppen har ett kort och platt handtag, i en nästan abstrakt form som gör koppen till något mer än enbart för kaffe.

AK Den andra innovationen finns på undersidan av varje del, där det finns en ring och en liten knopp i mitten.

AH Normalt sett har en tallrik en fördjupning för att säkra din kopp. Vi gjorde det motsatta och la till en knopp.

AK Tapio Wirkkala använde också en knopp i sin serie Kapten, som specifikt var designad för användning ombord på en båt.

AH Oavsett vad du staplar - ytterligare en tallrik, kopp eller skål – så kan det säkras ovanpå denna lilla upphöjning. AK Origo var revolutionerande från början, vann priser och finns nu på designmuseer. Men berätta, om de färgade ränderna? AH Alla gillar lite färg på bordet. Jag är inte så bra på blommor så jag tänkte att en regnbåge skulle lägga till den ultimata dekorationen till de vita serierna. Ursprungligen färgades bara äggkoppen. Det blev viralt, och hela den första produktionen sålde slut på några veckor. Till slut färgade vi alla delar och Origo blev en del av Iittalas sortiment.

AK Sen kom Essence två år senare, den stora serien med dricksglas. Essence lanserades under ett viktigt ögonblick för finsk matkultur. Matvanor hade börjat förändras: restauranger blev mer eleganta, de första finska restaurangerna fick stjärnor och folk började både uppskatta och dricka mer  vin.

AH Iittala var med i denna förändring

AK Fram tills dess hade de flesta vinglas i sortimenetet ett kraftigt skaft. Som 'Tavastia' eller 'Tapio' av Wirkkala och 'Kekkerit' och 'Jumbo' av Timo Sarpaneva.

AH Det stämmer. Innan dess - vi talar om för 20 år sedan - tenderade finländare att använda ölglas eller vattenglas till vin, om de överhuvudtaget drack vin. Med det i åtanke ställde vi oss återigen frågan: hur många saker behöver du egentligen vid bordet. Svaret var sju plus en karaff.

AK Essence är en elegant serie av relativt stora, något maskulina glas tillverkade i ett nytt och förvånansvärt hållbart glasmaterial.

AH Jag ville ha en mer maskulin form så att Essence kunde särskilja sig från vinglasets traditionella kvinnliga form. Förbindelsen mellan kupa och det långa skaftet behövde vara vackert nätt, och foten helt platt.

AK Var vad den första reaktionen från glasfabriken?

AH De såg mig som ganska ung och naiv och frågade mig, "Alfredo, är det första gången du har designat i glas? Lyckligtvis tog de sig an utmaningen. Den enda lösningen var att arbeta med pressat glas och att utveckla ett nytt material, som var särskilt hårt och hållbart.

AK ... eller till och med okrossbart, som den schweiziska konstnären Roman Signer visade i ett av sina experiment.

AH (skrattar) Ja. Vi tillverkade 20 formar som möjliggjorde produktion av upp till 25 000 glas om dagen. Alla var sammansatta av ett pressat glasskaft som kunde fästas i en kupa i olika storlekar. Slutligen klaffade allt. 20 år senare är Essence fortfarande välrepresenterat på middagsbord, både på många restauranger och i många hem.

De-Signer Roman Signer för Alfredo Häberli

2006 var Alfredo Häberli hedersgäst på Kortrijk Biennale Interieur i Belgien, dit han blev inbjuden för att skapa en stor personlig utställning. Han bestämde sig för att inte bara visa sina egna verk utan ville också visa den långa traditionen av schweizisk design. Därför tog han med sig mer än 380 utställningar från Museum für Gestaltung Zürich till Belgien och utställningen. Vid detta tillfälle publicerade han också boken 'Design Live', som gav sju schweiziska konstnärer fri hand att leka med Alfredos design. En av konstnärerna var Roman Signer (1938), som är känd för sina speciella skulpturer och performativa handlingar, som ofta inkluderar nedräkningar, explosioner och föremål som flyger genom luften. För konstverket 'De-Signer' tog Signer ett Essence-glas, fyllde det med rött vin och placerade det på 'Move It'-bordet (Thonet, 1996) med en lutande skiva. Bordet stod i sin tur ovanpå en elektrisk fläkt, av det slag som vanligtvis används i jordbruket för att blåsa torr luft in i ladan. Luften fick bordsskivan att fällas upp och vinglaset föll ner på marken. Alfredo minns telefonsamtalet från Signer med meddelandet: "Alfredo, du har rätt, glaset gick inte sönder."

AK Två år senare (2003) kom glasserien Senta. Formgiven för vardagsbruk och något kortare än Essenceglasen. Senta hade ett mer feminint uttryck  med en vacker facettslipad kant som fick det att se ut som att glaset svävar ovanför bordsytan.

AH Då var vi rädda för att Essence var för elegant. Men när Essence och Senta stod bredvid varandra i butikshyllorna hade Essence redan blivit populärt. En annan aspekt eller hemlighet som enligt min mening också förklarar varför Essence är så populärt, inte bara i Skandinavien utan också utanför har med storleken på glaset att göra. Eftersom Essence är så stort verkar glaset nästan tomt, även om du häller mycket vin i det!

AK Du utökade sortimentet ytterligare, blandade material, och riktade dig till en helt ny publik, barn. Kids Stuff lanserades 2003.

AH Vi den tiden var min son Luc runt två år gammal. Projektet kom naturligt. Jag förstod många saker bara genom att titta på honom. Hans händer, var till exempel för små för att hålla i ett glas med en hand. Men lösningen var inte ett 20% mindre glas. Problemet var snarare formen. Så jag skapade en kurvig silhuett. På samma sätt har besticken en modifierad form, som gör det enklare för ett barn att hålla det. Den upphöjda änden håller besticken kvar på tallrikens kant och förhindrar de att glida av.

AK Du ville ta barn på allvar

AH Precis på samma sätt som man bör prata med barn i ögonhöjd, tror jag också att det är viktigt att ge barn förmågan att hantera föremål enkelt. De borde inte behöva bli frustrerade när de inte får upp ärtorna på skeden.

AK Det är inte alltid en lätt uppgift för vuxna heller...

AH Det är sant, men med mina tallrikar får barnen en ny chans. För om det inte fungerar vid första kanten kan du prova det igen vid ytterkanten. Att äta ska inte vara besvärligt, du ska kunna njuta av det.

AK Generellt sett är problemet med barnserviser att de ofta är dåligt tillverkade, av rädslan för att barnen kommer att växa ifrån föremålen eller ha sönder dem. I Kids Stuff ingår material av hög kvalite. Utöver keramik, glas och metall har vi också använt trä och plast. 

AH Skärbrädan och smörkniven i enbär kommer från min egen barndom. Vi brukade ta en paus och äta mellanmål på morgonen och eftermiddagen, när vi åt bröd och smör med socker på. Dessa 'Znüni' och 'Zvieri' (klockan nio och klockan fyra) är fortfarande en vardaglig ritual på schweiziska förskolor. Så jag kunde förena min barndom och den finska traditionen. Idén bakom plastbrickan hänvisade inte till snabbmat – för Guds skull! - den var avsedd för att underlätta för barnen att ta sina smutsiga disk till köket. Jag vet att min son alltid åt snabbt för att kunna fortsätta leka  - med brickan kunde han snabbt hjälpa till rensa bordet, sen försvann han. Tyvärr var brickan dyr att tillverka och det var en av orsakerna till att Kids 'Stuff så småningom slutade produceras.

AK Origo firar 20-årsjubileum nästa år och Essence likaså året efter, 2021. Du arbetar samtidigt med en ny kollektion.

AH Vi utvecklar en ny serie i både keramik och glas som kommer att komplettera Essence. Nästa år får du se vad vi har kommit fram till den här gången.