Händer som ser

Text. Matilda Kivelä. Foto: Bryan Saragosa.

Vi besöker Iittala glasfabrik med en av finlands skickligaste glasblåsare Heikki Punkari - som växte upp på fabriken och har arbetat med formgivare som Timo Sarpaneva - för att upptäcka magin i smält glas och hur mycket det krävs för att bli riktigt skicklig inom detta hantverk.

Fabriksdörren är öppen och snöflingor faller på betonggolvet. Ugnarna producerar outtröttligt smält glas som ser ut som glödande lava.

Temperaturen stiger när vi närmar oss fabrikens glasblåsarsområde. När jag nämner det börjar Heikki Punkari, en av Finlands skickligaste glasblåsare, att skratta." Det är inte så varmt längre, du skulle ha varit här på 60-talet!" Vi går runt glasblåsarscenen och undviker de heta glödande glaskloten. Glasproduktion är en tyst process, en genomarbetad koreografi som utförs av både män och kvinnor, vars pannor är täckta av svettpärlor. Tyst räcker de sina metallpipor djupt in i de varma ugnarna för att hämta en liten mängd glasmassa. Glasblåsarna tämjer de varma lågorna i de öpnna spisarna till att arbeta med dem och inte mot dem. Det riskfyllda momentet sätter tonen för showen och är du inte uppmärksam missar du den finstämda koreografin som göms i detaljerna. Varje rörelse ser enhetlig och perfekt ut och flyter tidsenligt och sömlöst in i nästa moment.  Att bevittna hantverket som de skickliga glasblåsarna utför är nästintill hypnotiserande. Glasmassans formbarhet gör att det ser ut som mjuk och smidig plast. I gjutformarna rinner det över innan det blåses och pressas till sin slutgiltiga form.

Det är här som varje unik Aallto vas formas och munblåses efter originslritningarna. Ett par meter bort skapas Oiva Toikkas vackra glasfåglar, vars  huvuden försiktigt fästs vid kroppen med hjälp av ett nära samarbete mellan två glasblåsare. Uppgifterna varierar men varje objekt som skapas får samma omtänksamhet och uppmärksamhet.

Heikki känner sig hemma här. Hans karriär på Iittala började när han fick sommarjobb och klippte fabrikens gräsmatta. Faktum är att hans familj har en långvarig historia i företaget - hans farmor arbetade på förpackningsavdelningen och hans pappa Kosti var en av fabrikens mest respekterade glasblåsare. Heikki har besökt fabriken tidigare än vad han kan komma ihåg.  Han förklarar att han alltid  varit omgiven av glas. När han får frågan vad det är som är det bästa med materialet, är han tyst en stund och svarar sedan med ett enkelt med ändå omfattande svar - allt. Under hans nära femtio år vid fabriken, har han sett fabriken blomstra, arbetat dag och natt och experminterat med Timo Sarpaneva och bevittnat förändringar i både glasindustrin och hantverksyrket. Men vissa saker förändras aldrig, " Samtalen i omklädningsrummet handlar fortfarande om ishockey och kärlek" säger han och skrattar samtidigt som han snabbt byter samtalsämne.

Glasblåsning är en konstform som utövas inom ramen för industriell produktion. Även om glasblåsare ofta betraktas mer som hantverkare än konstnärer, uppmuntrar Iittala-fabriken konstnärliga experiment. Varje glasblåsare har möjligheten att använda fabrikens smältugnar efter en arbetsdag och arbeta med sina egna skapelser. Det är, enligt Heiki, det enda sättet att säkerställa att glasblåsarna fortsätter att förbättra sina färdigheter och att deras kärlek till glas kvarstår. För deras yrke är det viktigt att de fortsätter att utvecklas. Och för att utvecklas måste de ha friheten att experimentera. Glasblåsarna arbetar enligt detaljerade instruktioner och ritningar från designern men varje objekt visar fortfarande ett unikt handavtryck av den person som gjort den. Glasblåsarna händer har en unik nästan visuell känsla med vilka de skapar unika glaskonstverk. Som Heikki säger: Varje stor glasblåsare måste har ett skarpt öga för glasets unika egenskaper - och händer som ser.