"Att skapa konst är inte mytiskt, det är en del av livet" Nathalie du Pasquier 

Text: Helena Strängberg Velardi Foto: Piotr Niepsuj

I början av 1980-talet var franskfödda Nathalie Du Pasquier en av de unga grundarna i det Milan-baserade Memphis-kollektivet. Från deras banbrytande debut 1981 till upplösningen av gruppen 1987 arbetade Nathalie som designer och skapade textilier, mattor, plastlaminat, möbler och andra objekt. Hennes mönster var en explosion av färger i en blandning av geometriska och organiska former, och kännetecknade gruppens stil.

1987 började Nathalie måla i akryl, sedan olja, och gradvis vände hon sig från design till att fokusera på konst. Under tre decennier har hon skapat teckningar, textilier, skulpturella föremål och målningar. I början såg hennes verk naiva ut. Senare skildrade hon rymden och ytor, formellt långt borta från sitt tidigare arbete. Färgerna förändrades, från ljusa, skarpa nyanser i de tidigare målningarna och mönstren, till en mjukare, mer naturalistisk palett. Hon började måla stilleben, av noggrant placerade föremål, böcker, porslin och keramik. Hon lekte med uppfattningar om yta och djup där ett vattenfyllt glas förvrängde bilden.

Helena Strängberg Velardi satte sig ner med Nathalie i hennes ljusa och luftiga studio i centrala Milano, för att prata om gränsen mellan konst och design, användningen av Memphis-tekniken i samarbeten och den mänskliga tendensen att arrangera föremål.

TIDIGA ÅR

Du är född och uppvuxen i Bordeaux, men reste tidigt runt i världenoch tillbringade mycket tid i Gabon och andra delar av Afrika. Hur hamnade du där?

Det var en ren slump. Min dåvarande pojkvän och jag träffade några människor som bad oss hjälpa dem att segla en båt från Frankrike till deras hem i Gabon. Jag var sjösjuk under de två månader som resan varade och lovade mig själv att jag aldrig skulle sätta foten i en segelbåt igen, men det var fortfarande en fantastisk resa. Gabon skilde sig mycket från Frankrike, åtminstone 1976. Jag tyckte det var otroligt intressant. Mitt liv är uppdelat i före och efter den resan. Jag åkte till Gabon istället för att gå på universitetet. Jag kände mig väldigt vuxen, men jag var egentligen väldigt ung.

Du studerade konst ett tag vid Ecole des Beaux Arts i Bordeaux, men hoppade av efter tre månader. Varför slutade du?

Jag bestämde mig för att upplevelsen och erfarenheten av resor skulle ersätta universitetsstudier för mig, eftersom jag inte hade någon lust att studera. Jag reste och arbetade för att kunna fortsätta resa. Jag hade väldigt lite bagage och ingen kamera. Jag observerade allt, och vissa saker etsade sig fast i mitt minne. I slutändan var det som att gå på en skola med lektioner i estetik och mänsklighet. Frankrike är mycket akademiskt: människor tror på skolan och gör saker på ett visst sätt. Det passade inte mig.

Du reste mycket tills du bosatte dig i Milano. Gilla du fortfarande att resa eller föredrar du att vara här.

Om mitt arbete tar mig någonstans kan jag verkligen njuta av det. Men annars trivs jag med att vara hemma här.

"Jag har det roligaste i min studio."

Hur hamnade du i Milano?

Jag kom till Milano 1979 efter att ha arbetat som au pair i Rom. Men jag var trött på den staden. Jag tyckte mycket om Milano. Då såg det ut som den bild jag hade av Österrike, även om det faktiskt inte riktigt är så. Snart träffade jag Martine Bedin, som jag känt aom väldigt ung kvinna i Bordeaux. Hon var redan engagerad i design- och arkitekturvärlden. Martine bjöd in mig till en fest några dagar senare där jag blev introducerad till hennes vänner, och det var där jag träffade George Sowden och många andra människor som jag har haft kontakt med sedan dess. Hela den grupp som senare skulle bli Memphis Collective var där, praktiskt taget alla i Milano var på den festen. George var den som föreslog att jag kunde utveckla tyger baserat på mina teckningar.

När du ser tillbaka på Memphis-åren, vad betydde dem för dig?

Alla i gruppen ville få möbler producerade så alla typer av möbelprojekt presenterades under året.

”Memphis gav mig möjligheten att förverkliga mina idéer. Jag behövde inte begränsa mina drömmar eller idéer. Jag kunde blanda material och färger och trycka speciella textilier och begränsade utgåvor av plastlaminat.”

Från 1981 till 1987, från den första utställningen till den sista, presenterade jag en del av mitt arbete på Memphis Group-utställningar. Det var verk som förbereddes individuellt av var och en av oss och som valdes kollegialt av alla under oändliga och ibland galna möten och efter seriösa diskussioner på en trattoria. Under de sju åren, och genom det sättet att arbeta, började jag betrakta mig som designer. Först senare insåg jag att vårt sätt att arbeta inte var det vanliga. Det var aldrig några kunder på våra möten - de varken deltog eller nämndes. Jag har tillämpat Memphis arbetssätt,  - som handlar om att inte tänka på kunden - i de flesta av mina samarbeten, men det har inte alltid varit framgångsrikt.

När man tittar på några av de textilier du designade under Memphis-åren påminner de mig om vad du ser när du tittar genom ett mikroskop. Har biologi eller natur påverkat ditt arbete?

I några av mina tidigare mönster kan du känna igen vissa biologiska strukturer, men jag kan inte säga att biologi har påverkat mitt arbete. I början av 1980-talet upptäckte jag en hel del saker genom mitt intresse för design. Jag höll ögonen öppna och gjorde saker på mitt eget sätt. Jag tittade på allt som hade hänt under början av nittonhundratalet i Europa, Wiener Werkstätte, William Morris, Kolo Moser, innovationen av moderna former med det tidiga Bauhaus, hantverk och teknik.

Hur tog du dig från textildesign till målning?

I slutet av 70-talet började jag, till viss del av slumpen designa tyger, tack vare råd och exempel från George. Realtivt snart började jag tjäna penger på det. George använde några av mina mönster till sina projekt på den första Memphis-utställningen. Under ett år designade jag på morgonen och målade på eftermiddagen, och kom till insikten att jag var tyingen att göra ett val. 1986 bestämde jag mig för att börja fokusera på mina målning.

KONST

Gör du en åtskillnad mellan konst och desigm?

Vid den tiden gjorde jag verkligen det, delvis för att jag hade börjat med oljemålning. Allt påverkades av förändringen av uttryck. Jag ville bli en målare. Nu är jag inte längre så säker på om det är viktigt, men vid den tiden var det grundläggande för mig att koncentrera mig på denna nya aktivitet och inte att arbeta som designer längre.

Hur ser du på konstvärlden idag?

Det irriterande med konstvärlden är myten om att konst är så värdefullt och att det därför måste vara oerhört dyrt. Konst är bara något du gör. När allt kommer omkring finns det inget mindre värde i att skapa ett mönster eller en matta än en målning i slutändan. Konst är inget mystiskt. Det är bara en del av livet. Det behöver inte vara så komplicerat och dyrt.

Dina mest kända verk är teckningar och målningar, men du arbetar också tredimensionellt. Kan du berätta mer om det?

Alla min stillebenmålningar är målade efter det jag placerat framför mig. En del installationer är små modeller som jag byggt upp. Gradvis började jag se på dessa små modeller som något jag inte ville förstöra eller återanvända utan istället behålla.  Det var så det började. Målning har alltid handlat om att illusterara något. Jag började med att bygga upp installationer av sammansatta objekt. Objekten kunde vara abstrakta men jag illustrerade dem genom min målning. Mitt arbete delades upp i två delar, där jag först byggde uppsättningen och sedan målade av den.

I din målning av Raami, Jasper Morrisons serie för Iittala är glasen, karaffen, tekoppen och skålen snyggt arrangerade men verkar ändå fulla av liv. Färska aprikoser och stora paprikor är placerade i skålen. Skulle vi kunna se den installationen om vi tittade in i ditt kök?

Att arrangera saker betyder inte att vi berövar dem livet. I Raami-målningen är arrangemanget mycket enkelt. Det kunde ha varit i vilket skåp som helst, i vilket hem som helst, också mitt. Att ordna och arrangera föremål är mänskligt.

Raami karaff 1 l klar
Raami karaff 1 l klar
999,00 kr
Raami serveringsskål 3,4 l / 29 cm vit
Raami serveringsskål 3,4 l / 29 cm vit
849,00 kr
594,30 kr Myiittala erbjudande
Raami dricksglas 26 cl mossgrön 2-pack
Raami dricksglas 26 cl mossgrön 2-pack
230,00 kr
Raami tallrik 27 cm vit
Raami tallrik 27 cm vit
259,00 kr

Hur började du måla Raami-serien?

Vi bestämde tillsammans med Jasper att vi vilja ställa så många delar som möjligt i ett kvadratiskt format, så vi behövde två nivåer. Jag satte upp en bokhylla som jag hade i studion och placerade ut Jaspers objekt. Kompositionen kändes lite färglös så jag adderade aprikoser och paprikor, eftersom det var sommar.

I ditt arbete finns det ett återkommande tema kring vardagliga objekt, speciellt bordsartiklar. Hur tog sig glas, koppar, vaser och köksredskap  in i din konst?

Det är lättast att använda det som finns tillgängligt i studion. Jag är intresserad av relationer mellan saker och det finns en stor mängd hushållsartiklar som båda är anspråkslösa och opretentiösa.

I vilken utsträckning är dina stilleben arrangemang slumpmässiga och i vilken utsträckning är de planerade i förväg?

Det första steget i arbetet är arrangemanget av installationen. Målningen är resultatet av det jag ser framför mig, vilket ett mycket traditionellt sätt att måla på. I den meningen kan man säga att mina målningar är planerade i förväg.

Är kompositionen en viktig del i ditt arbete?

Jag gillar att organisera saker, det är en del av min personlighet. Jag gör det instinktivt, jag söker harmoni och tänker inte ens på det. Det är samma sak med färger.

Jag läste nyligen om den underbara boken "Arranging Things", skriven av Leonard Koren och illustrerad med dina målningar. I själva verket antyder Koren att det verkar som att de objekt du visar är slumpmässigt valda. Är föremålen du målar viktiga i sig själva, eller är de bara en del av helheten? Har ett glas mening, eller kan det ersättas av något annat cylindriskt föremål?

Jag är intresserad av föremål, i saker skapade av människan, i hur ljus berör dem, i deras skuggor, i representationen av öppenhet och reflektion. Det skulle inte finnas någon anledning att ändra det. Om jag bestämmer mig för att måla enkla former som inte är igenkännliga objekt, är det ett beslut från början. Jag skulle visa dem lika exakt som de andra föremålen.

I ett annat avsnitt av "Arranging Things" skriver Koren att "arrangemanget av saker inte bara är ett estetiskt uttryck, utan en kommunikativ handling." Koren säger i huvudsak att själva arrangemanget överför meningen. Hur ser du på det?

Det finns ingen mening eller filosofisk tanke som jag vill förmedla med mina målningar. Men en av idéerna från Memphis var att design är kommunikation. Vi hade gått in i den postmoderna eran, där form inte längre behövde följa funktion.

Vilken roll spelar skönhet i ditt arbete?

Naturligtvis är skönhet och harmoni något jag strävar efter, men det kan inte planeras. Det händer eller så händer det inte. Det finns inga regler att följa.

Många av dina målningar innehåller starka färger men ibland är nyanserna nertonade. Vilken betydelse har färg i ditt arbete?

Färg är viktigt men det används intuitivt inte som tillämpad vetenskap!